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Wettbewerbs

Kommission startet Untersuchung im Facebook-Marktplatz

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Die Europäische Kommission hat heute (4. Juni) eine förmliche Untersuchung eingeleitet, um zu prüfen, ob Facebook gegen die EU-Wettbewerbsregeln verstoßen hat. schreibt Catherine Feore. 

Anbieter von Online-Kleinanzeigen bewerben ihre Dienste über Facebook und konkurrieren gleichzeitig mit Facebooks eigenem Online-Kleinanzeigendienst „Facebook Marketplace“. Die Kommission untersucht, ob Facebook dem Facebook Marketplace möglicherweise einen unlauteren Wettbewerbsvorteil verschafft hat, indem es Daten von konkurrierenden Anbietern verwendet, während es auf Facebook Werbung macht. 

Die förmliche Untersuchung wird auch prüfen, ob Facebook seinen Online-Kleinanzeigendienst „Facebook Marketplace“ mit seinem sozialen Netzwerk verknüpft. Die Kommission wird prüfen, ob die Einbettung von Facebook Marketplace in das soziale Netzwerk eine Form der Bindung darstellt, die ihm einen Vorteil bei der Kundenansprache verschafft. Als „Social Marketplace“ sehen Sie auch breitere Profile, gemeinsame Freunde und können über den Facebook-Messenger chatten, Funktionen, die sich von anderen Anbietern unterscheiden.

Die Kommission weist darauf hin, dass Facebook mit fast drei Milliarden Menschen, die monatlich Facebook nutzen und fast sieben Millionen Unternehmen Werbung machen, Zugang zu einem riesigen Datenschatz über die Aktivitäten der Nutzer seines sozialen Netzwerks und darüber hinaus hat, was es ihm ermöglicht, spezifische Kundengruppen anzusprechen .

Die für Wettbewerbspolitik zuständige Exekutiv-Vizepräsidentin Margrethe Vestager sagte: „Wir werden im Detail prüfen, ob Facebook insbesondere im Bereich der Online-Kleinanzeigen einen ungerechtfertigten Wettbewerbsvorteil hat, wo Menschen täglich Waren kaufen und verkaufen und wo Facebook konkurriert auch mit Unternehmen, von denen es Daten erhebt. In der digitalen Wirtschaft von heute sollten Daten nicht wettbewerbsverzerrend verwendet werden.“ 

Großbritannien: „Wir werden eng mit der Europäischen Kommission zusammenarbeiten“

Auch die britische Wettbewerbs- und Marketingbehörde (CMA) hat eine Untersuchung der Aktivitäten von Facebook in diesem Bereich eingeleitet. Die Wettbewerbssprecherin der Kommission, Ariana Podesta, sagte: „Die Kommission wird versuchen, im Verlauf der unabhängigen Untersuchungen eng mit der britischen Wettbewerbs- und Marktaufsichtsbehörde zusammenzuarbeiten.“

Andrea Cocelli, Chief Executive der CMA, sagte: „Wir beabsichtigen, die Verwendung von Daten durch Facebook gründlich zu untersuchen, um zu beurteilen, ob seine Geschäftspraktiken Facebook einen unfairen Vorteil in den Bereichen Online-Dating und Rubrikanzeigen verschaffen.

„Ein solcher Vorteil kann den Erfolg konkurrierender Unternehmen, einschließlich neuer und kleinerer Unternehmen, erschweren und die Auswahl der Kunden einschränken.

„Wir werden bei der Untersuchung dieser Probleme eng mit der Europäischen Kommission zusammenarbeiten und unsere Koordination mit anderen Agenturen fortsetzen, um diese globalen Probleme anzugehen.“

Die CMA hat hervorgehoben, wie das Facebook-Login, das zur Anmeldung bei anderen Websites, Apps und Diensten mit ihren Facebook-Login-Daten verwendet werden kann, zum Nutzen der eigenen Dienste von Facebook verwendet werden könnte. Die CMA hebt auch "Facebook Dating" hervor - einen Dating-Profildienst, den sie 2020 in Europa eingeführt hat.

Unabhängig von dieser neuen Untersuchung zur Nutzung von Werbemarktdaten durch Facebook hat die britische Digital Markets Unit (DMU) damit begonnen, zu untersuchen, wie Verhaltenskodizes in der Praxis funktionieren könnten, um die Beziehung zwischen digitalen Plattformen und Gruppen wie kleinen Unternehmen zu regeln, die verlassen Sie sich auf diese Plattformen, um potenzielle Kunden zu erreichen. 

Die DMU arbeitet in „Schatten“-, nicht-gesetzlicher Form, in Erwartung einer Gesetzgebung, die ihr ihre vollen Befugnisse verleiht. Zuvor wird die CMA ihre Arbeit zur Förderung des Wettbewerbs und der Interessen der Verbraucher auf den digitalen Märkten fortsetzen und erforderlichenfalls auch Durchsetzungsmaßnahmen ergreifen.

Geschäft

Kartellrecht: Die Kommission sendet eine Mitteilung der Beschwerdepunkte an Apple über die App Store-Regeln für Musik-Streaming-Anbieter

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Die Europäische Kommission hat Apple über ihre vorläufige Auffassung informiert, dass sie den Wettbewerb auf dem Musikstreaming-Markt verzerrt habe, da sie ihre beherrschende Stellung für den Vertrieb von Musikstreaming-Apps über ihren App Store missbraucht habe. Die Kommission beanstandet die obligatorische Nutzung des Apple-eigenen In-App-Kaufmechanismus, der Entwicklern von Musikstreaming-Apps auferlegt wird, um ihre Apps über den App Store von Apple zu vertreiben. Die Kommission ist außerdem besorgt, dass Apple App-Entwicklern bestimmte Beschränkungen auferlegt, die sie daran hindern, iPhone- und iPad-Nutzer über alternative, günstigere Kaufmöglichkeiten zu informieren.

Die Mitteilung der Beschwerdepunkte betrifft die Anwendung dieser Regeln auf alle Musikstreaming-Apps, die mit Apples Musikstreaming-App „Apple Music“ im Europäischen Wirtschaftsraum (EWR) konkurrieren. Es geht einer Beschwerde von Spotify nach. Nach vorläufiger Auffassung der Kommission verzerren die Vorschriften von Apple den Wettbewerb auf dem Markt für Musikstreamingdienste, indem sie die Kosten konkurrierender Entwickler von Musikstreaming-Apps erhöhen. Dies führt wiederum zu höheren Preisen für Verbraucher für ihre In-App-Musikabonnements auf iOS-Geräten. Darüber hinaus wird Apple der Vermittler für alle IAP-Transaktionen und übernimmt die Abrechnungsbeziehung sowie die damit verbundene Kommunikation für Wettbewerber. Dieses Verhalten würde im Falle einer Bestätigung gegen Artikel 102 des Vertrags über die Arbeitsweise der Europäischen Union (AEUV) verstoßen, der den Missbrauch einer marktbeherrschenden Stellung verbietet. Die Zusendung einer Mitteilung der Beschwerdepunkte greift dem Ergebnis einer Untersuchung nicht vor.

Die für Wettbewerbspolitik zuständige Executive Vice President Margrethe Vestager sagte: „App Stores spielen eine zentrale Rolle in der heutigen digitalen Wirtschaft. Wir können jetzt unsere Einkäufe erledigen, über Apps auf Nachrichten, Musik oder Filme zugreifen, anstatt Websites zu besuchen. Unser vorläufiges Ergebnis ist, dass Apple ein Gatekeeper für Benutzer von iPhones und iPads über den App Store ist. Mit Apple Music konkurriert Apple auch mit Musik-Streaming-Anbietern. Durch die Festlegung strenger Regeln im App Store, die konkurrierende Musik-Streaming-Dienste benachteiligen, entzieht Apple den Benutzern billigere Musik-Streaming-Optionen und verzerrt den Wettbewerb. Dies geschieht, indem Konkurrenten bei jeder Transaktion im App Store hohe Provisionen erhoben und ihnen untersagt wird, ihre Kunden über alternative Abonnementoptionen zu informieren.“ Eine vollständige Pressemitteilung ist verfügbar Aktiv.

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Wettbewerbs

Vestager beschuldigt Apple, seine Rolle als Gatekeeper im Musik-Streaming-Markt missbraucht zu haben

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Die Europäische Kommission beschuldigt Apple, ihre Position als Gatekeeper auf dem Musik-Streaming-Markt missbraucht zu haben.

In ihrer Mitteilung der Beschwerdepunkte sagt die Kommission, dass Entwickler von Musik-Streaming-Apps, die Nutzer von Apple-Geräten (iPhone, iPad) erreichen möchten, den Apple Store nutzen müssen und eine Provision von 30 % auf alle Abonnements zahlen müssen. Sie sind außerdem verpflichtet, die „Anti-Steering-Bestimmungen“ von Apple einzuhalten, die Entwickler daran hindern, Verbraucher über alternative Kaufmöglichkeiten außerhalb von Apps zu informieren. 

Die für Wettbewerbspolitik zuständige Executive Vice President Margrethe Vestager sagte: „Unser vorläufiges Ergebnis ist, dass Apple ein Gatekeeper für Nutzer von iPhones und iPads über den App Store ist. Mit Apple Music konkurriert Apple auch mit Musik-Streaming-Anbietern. Durch die Festlegung strenger Regeln im App Store, die konkurrierende Musik-Streaming-Dienste benachteiligen, entzieht Apple den Benutzern billigere Musik-Streaming-Optionen und verzerrt den Wettbewerb. Dies geschieht, indem Konkurrenten bei jeder Transaktion im App Store hohe Provisionen erhoben und ihnen untersagt wird, ihre Kunden über alternative Abonnementoptionen zu informieren.“

Markus Ferber, MdEP, Sprecher der Gruppe der Europäischen Volkspartei für wirtschaftliche Angelegenheiten, begrüßte die Entwicklung: „Es besteht immer ein großes Missbrauchsrisiko für einen Plattformbetreiber wie Apple, seine eigenen Dienste auf seiner Plattform gegenüber konkurrierenden Diensten zu bevorzugen. 

„Apple nutzt seinen App Store schon seit einiger Zeit, um seine Konkurrenten durch zwielichtige Vertragsklauseln und exorbitante Gebühren in Schach zu halten. Durch die Nutzung dieser wettbewerbswidrigen Praktiken verhindern Gatekeeper wie Apple, dass überhaupt echte Konkurrenz entsteht. “

Lange überfällig

Auch Ferber nannte das Vorgehen der Kommission längst überfällig: „Es hat Jahre gedauert, bis sich die EU-Wettbewerbsbehörden zusammengetan hatten. Die Konkurrenten von Apple müssen inzwischen den Schlag einstecken. Wir müssen dringend von der Ex-post-Durchsetzung des Wettbewerbs zur Ex-ante-Prävention von Marktmissbrauch übergehen. Das Gesetz über digitale Märkte kann in dieser Hinsicht ein wirksames Instrument sein. “

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Breitband

Zeit für die #EuropeanUnion, langjährige # digitale Lücken zu schließen

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Die Europäische Union hat kürzlich ihre Europäische Kompetenzagenda vorgestellt, ein ehrgeiziges Programm zur Qualifizierung und Umschulung der Belegschaft des Blocks. Das in der Europäischen Säule der sozialen Rechte verankerte Recht auf lebenslanges Lernen hat im Zuge der Coronavirus-Pandemie eine neue Bedeutung erlangt. Nicolas Schmit, der Kommissar für Beschäftigung und soziale Rechte, erklärte: „Die Qualifizierung unserer Belegschaft ist eine unserer zentralen Antworten auf die Erholung. Die Möglichkeit für die Menschen, die erforderlichen Fähigkeiten aufzubauen, ist der Schlüssel zur Vorbereitung auf Grün und Digital Übergänge “.

Während der europäische Block häufig Schlagzeilen für seine Umweltinitiativen gemacht hat - insbesondere das Herzstück der Von-der-Leyen-Kommission, des Europäischen Green Deal -, ist die Digitalisierung zwar etwas auf der Strecke geblieben. Einer Schätzung zufolge nutzt Europa nur 12% seines digitalen Potenzials. Um diesen vernachlässigten Bereich zu erschließen, muss die EU zunächst die digitalen Ungleichheiten in den 27 Mitgliedstaaten des Blocks beseitigen.

Der 2020 Digital Economy and Society Index (DESI), eine jährliche zusammengesetzte Bewertung, die die digitale Leistung und Wettbewerbsfähigkeit Europas zusammenfasst, bestätigt diese Behauptung. Der jüngste DESI-Bericht, der im Juni veröffentlicht wurde, zeigt die Ungleichgewichte auf, die die EU vor eine digitale Patchwork-Zukunft gestellt haben. Die starken Unterschiede, die sich aus den DESI-Daten ergeben - Aufteilung zwischen einem Mitgliedstaat und dem nächsten, zwischen ländlichen und städtischen Gebieten, zwischen kleinen und großen Unternehmen oder zwischen Männern und Frauen - machen deutlich, dass einige Teile der EU auf den nächsten vorbereitet sind Generierung von Technologie, andere bleiben deutlich zurück.

Eine gähnende digitale Kluft?

DESI bewertet fünf Hauptkomponenten der Digitalisierung: Konnektivität, Humankapital, Inanspruchnahme von Internetdiensten, Integration digitaler Technologien durch Unternehmen und Verfügbarkeit digitaler öffentlicher Dienste. In diesen fünf Kategorien öffnet sich eine klare Kluft zwischen den Ländern mit der höchsten Leistung und denjenigen, die am Ende der Liste stehen. Finnland, Malta, Irland und die Niederlande zeichnen sich als Star mit extrem fortschrittlichen digitalen Volkswirtschaften aus, während Italien, Rumänien, Griechenland und Bulgarien viel Nachholbedarf haben.

Dieses Gesamtbild einer sich vergrößernden Lücke in Bezug auf die Digitalisierung wird durch die detaillierten Abschnitte des Berichts zu jeder dieser fünf Kategorien bestätigt. Aspekte wie die Breitbandabdeckung, die Internetgeschwindigkeit und die Zugangsmöglichkeiten der nächsten Generation sind beispielsweise für den persönlichen und beruflichen digitalen Gebrauch von entscheidender Bedeutung. In all diesen Bereichen sind jedoch Teile Europas nicht ausreichend.

Sehr unterschiedlicher Zugang zu Breitband

Die Breitbandversorgung in ländlichen Gebieten bleibt eine besondere Herausforderung: 10% der Haushalte in den ländlichen Gebieten Europas sind immer noch nicht durch ein Festnetz abgedeckt, während 41% der ländlichen Haushalte nicht durch Zugangstechnologien der nächsten Generation abgedeckt sind. Es ist daher nicht verwunderlich, dass deutlich weniger Europäer, die in ländlichen Gebieten leben, über die grundlegenden digitalen Fähigkeiten verfügen, die sie benötigen, als ihre Landsleute in größeren Städten.

Während diese Konnektivitätslücken in ländlichen Gebieten besorgniserregend sind, insbesondere angesichts der Bedeutung digitaler Lösungen wie Precision Farming für die Nachhaltigkeit des europäischen Agrarsektors, sind die Probleme nicht auf ländliche Gebiete beschränkt. Die EU hatte sich zum Ziel gesetzt, dass mindestens 50% der Haushalte bis Ende 100 ultraschnelle Breitbandabonnements (2020 Mbit / s oder schneller) haben. Laut DESI-Index 2020 liegt die EU jedoch weit hinter der Marke zurück: nur 26 % der europäischen Haushalte haben solche schnellen Breitbanddienste abonniert. Dies ist eher ein Problem mit der Inanspruchnahme als mit der Infrastruktur. 66.5% der europäischen Haushalte sind über ein Netzwerk abgedeckt, das Breitband mit mindestens 100 Mbit / s bereitstellen kann.

Wiederum gibt es eine radikale Divergenz zwischen den Spitzenreitern und den Nachzüglern im digitalen Rennen des Kontinents. In Schweden haben mehr als 60% der Haushalte ultraschnelles Breitband abonniert, während in Griechenland, Zypern und Kroatien weniger als 10% der Haushalte einen so schnellen Service haben.

KMU fallen zurück

Eine ähnliche Geschichte betrifft die kleinen und mittleren Unternehmen Europas (KMU), die 99% aller Unternehmen in der EU ausmachen. Nur 17% dieser Unternehmen nutzen Cloud-Dienste und nur 12% nutzen Big-Data-Analysen. Mit einer so geringen Akzeptanzrate für diese wichtigen digitalen Tools besteht für europäische KMU die Gefahr, dass nicht nur Unternehmen in anderen Ländern zurückfallen. 74% der KMU in Singapur haben beispielsweise Cloud Computing als eine der Investitionen mit den messbarsten Auswirkungen identifiziert ihr Geschäft - aber gegen größere EU-Unternehmen an Boden verlieren.

Größere Unternehmen stellen KMU bei der Integration digitaler Technologien in den Schatten - 38.5% der großen Unternehmen profitieren bereits von den Vorteilen fortschrittlicher Cloud-Dienste, während 32.7% auf Big-Data-Analysen setzen. Da KMU als das Rückgrat der europäischen Wirtschaft gelten, ist ein erfolgreicher digitaler Übergang in Europa nicht vorstellbar, ohne dass kleinere Unternehmen das Tempo beschleunigen.

Digitale Kluft zwischen Bürgern

Selbst wenn es Europa gelingt, diese Lücken in der digitalen Infrastruktur zu schließen, bedeutet dies wenig
ohne das Humankapital, um es zu sichern. Etwa 61% der Europäer verfügen über mindestens digitale Grundkenntnisse, obwohl diese Zahl in einigen Mitgliedstaaten alarmierend niedrig ist - in Bulgarien beispielsweise verfügen nur 31% der Bürger über die grundlegendsten Softwarekenntnisse.

Die EU hat noch weitere Probleme, ihre Bürger mit den oben genannten Grundkenntnissen auszustatten, die zunehmend zur Voraussetzung für eine Vielzahl von Aufgabenbereichen werden. Derzeit verfügen nur 33% der Europäer über fortgeschrittenere digitale Fähigkeiten. Die Spezialisten für Informations- und Kommunikationstechnologie (IKT) machen nur magere 3.4% der Gesamtbelegschaft der EU aus - und nur 1 von 6 sind Frauen. Es ist nicht überraschend, dass dies für KMU, die Schwierigkeiten haben, diese gefragten Spezialisten zu rekrutieren, zu Schwierigkeiten geführt hat. Rund 80% der Unternehmen in Rumänien und Tschechien berichteten von Problemen beim Versuch, Stellen für IKT-Spezialisten zu besetzen. Dies wird zweifellos die digitalen Transformationen dieser Länder verlangsamen.

Der jüngste DESI-Bericht zeigt deutlich die extremen Unterschiede auf, die die digitale Zukunft Europas weiterhin behindern werden, bis sie angegangen werden. Die Europäische Kompetenzagenda und andere Programme zur Vorbereitung der EU auf ihre digitale Entwicklung sind willkommene Schritte in die richtige Richtung, aber die europäischen politischen Entscheidungsträger sollten ein umfassendes Programm aufstellen, um den gesamten Block auf den neuesten Stand zu bringen. Sie haben auch die perfekte Gelegenheit dazu - der 750-Milliarden-Euro-Wiederherstellungsfonds, der vorgeschlagen wurde, um dem europäischen Block zu helfen, nach der Coronavirus-Pandemie wieder auf die Beine zu kommen. Die Präsidentin der Europäischen Kommission, Ursula von der Leyen, hat bereits betont, dass diese beispiellose Investition Bestimmungen für die Digitalisierung Europas enthalten muss: Der DESI-Bericht hat deutlich gemacht, welche digitalen Lücken zuerst geschlossen werden müssen.

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