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Kommission verhängt Geldbuße in Höhe von 20 Mio. EUR gegen den ehemaligen Ethanolhersteller Abengoa in einem Kartellvergleich

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Die Kommission hat gegen das spanische Unternehmen Abengoa SA und dessen Tochtergesellschaft Abengoa Bionenergía SA (zusammen „Abengoa“) eine Geldbuße von 20 Mio. EUR verhängt, weil sie an einem Kartell beteiligt waren, das den Mechanismus zur Großhandelspreisbildung auf dem europäischen Ethanolmarkt betraf. Abengoa hat seine Kartellbeteiligung zugegeben und sich bereit erklärt, das Verfahren beizulegen. Ethanol ist ein aus Biomasse hergestellter Alkohol, der, wenn er Benzin zugesetzt wird, als Biokraftstoff für Kraftfahrzeuge verwendet werden kann. Der Hafen von Rotterdam und der Binnenschiffsmarkt Amsterdam-Rotterdam-Antwerpen sind die wichtigsten Handelsplätze für Ethanol in Europa. S&P Global Platts („Platts“) berücksichtigt die Handelsaktivität in diesem Bereich bei seinem Bewertungsprozess zur Festlegung seiner Ethanol-Benchmarks, die in der Branche als Referenzpreise verwendet werden. Zur Festlegung seiner Benchmarks verwendet Platts ein Preisbewertungsverfahren namens „Market on Close“ („MOC“).

Die Untersuchung der Kommission ergab, dass Abengoa sein Handelsverhalten vor, während und nach dem sogenannten Platts-MOC-Fenster (dem Zeitraum zwischen 16:00 und 16:30 Uhr Londoner Zeit) regelmäßig mit anderen Unternehmen koordinierte. Ziel von Abengoa war es, die Ethanol-Benchmarks von Platts künstlich zu erhöhen, aufrechtzuerhalten und/oder ein Absinken zu verhindern. Abengoa beschränkte auch die Ethanollieferungen in den Raum Rotterdam, um die im MOC-Fenster lieferbaren Liefermengen zu verringern. Abengoas Ethanolhändler pflegten illegale Kontakte zu Personen anderer Unternehmen, typischerweise in Form von Chats, um mit ihnen vor, während und nach dem MOC-Fenster bestimmte Ethanol-Handelsaktivitäten abzustimmen. Diese Praktiken sind nach den EU-Wettbewerbsvorschriften verboten. Die Zuwiderhandlung erstreckte sich auf den gesamten Europäischen Wirtschaftsraum. Abengoas Beteiligung dauerte vom 6. September 2011 bis zum 16. Mai 2014.

Exekutiv-Vizepräsidentin Margrethe Vestager (Abbildung), zuständig für Wettbewerbspolitik, erklärte: „Wir verhängen heute eine Geldbuße gegen Abengoa, ehemals einer der größten Ethanolproduzenten in der EU, weil das Unternehmen versucht hat, die Ethanol-Benchmarks auf dem Markt zu beeinflussen. Biokraftstoffe können dazu beitragen, einen saubereren Verkehr zu fördern und Treibhausgasemissionen zu reduzieren. Aus diesem Grund spielen effiziente Biokraftstoffmärkte eine Schlüsselrolle. Die Kommission duldet keinerlei Kartelle und wird ihre Kartellvorschriften strikt durchsetzen, um den Wettbewerb auf allen Märkten sicherzustellen, auch auf den für den grünen Wandel relevanten Märkten wie dem Ethanolmarkt.“

Eine Pressemitteilung ist verfügbar Online.

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EU Reporter veröffentlicht Artikel aus einer Vielzahl externer Quellen, die ein breites Spektrum an Standpunkten zum Ausdruck bringen. Die in diesen Artikeln vertretenen Positionen sind nicht unbedingt die von EU Reporter.

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