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Zweifel an der Übernahme von Twitter durch Musk erinnern an die Herausforderungen der Unternehmensführung, denen sich Europas Medien gegenübersehen

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Die vielleicht größte Entwicklung auf dem europäischen Medienmarkt fand in der vergangenen Woche mit der Übernahme von Elon Musk in den Vereinigten Staaten statt Social-Media-Riese Twitter für angeblich 44 Milliarden Dollar. Im Laufe der Woche hat Musk bereits einige Andeutungen darüber gemacht die wichtigsten Änderungen die er auf die Plattform bringen konnte. Und es gibt viel, worüber man sich freuen kann, einschließlich größerer Bemühungen, Twitter von Bots zu befreien und neue Funktionen wie die lang erwartete Schaltfläche „Bearbeiten“ hinzuzufügen. Umstrittener ist jedoch die Zusage, einige der Inhaltsrichtlinien zurückzunehmen, um die Meinungsfreiheit auf der Plattform zu schützen.

Musks Haltung zur Moderation von Inhalten hat wenig überraschend hat die politische Debatte neu entfacht in den USA und Europa darüber, ob Social-Media-Giganten eine unternehmerische Verantwortung haben, Fehlinformationen, Fake News und Hassreden aktiv einzudämmen und zu bekämpfen. Aber während man sich darauf konzentriert, strengere Regeln für soziale Medien festzulegen, sollte insbesondere Europa nicht die Herausforderungen der Unternehmensführung vergessen, die derzeit traditionellere Medienformen wie Fernsehen und Presse betreffen. In der Tat riskieren minderwertige Führungskräfte in der Privatwirtschaft und politische Einmischung in den öffentlichen Sektor ebenso wie gesetzlose soziale Medien, die gesamte europäische Medienlandschaft zu untergraben.

Vorbereitung auf ein Tauziehen in den sozialen Medien

Drüben in Europa wurde die Nachricht von Musks Übernahme von Twitter von europäischen Beamten kühl aufgenommen. Thierry Breton, der Kommissar der Europäischen Union für den Binnenmarkt und eine Schlüsselfigur bei den Regulierungsbemühungen des digitalen Sektors, sagte Financial Times am morgen nach der akquisition „heißen wir alle willkommen. Wir haben geöffnet, aber zu unseren Bedingungen“. Bretons Worte stellten eine kaum verhüllte Art dar, Musks Pläne zur Zurücknahme der Inhaltsmoderation anzusprechen, die ihn bereits auf ein Problem bringen Kollisionskurs mit der EU. Erst vergangene Woche verabschiedete die EU das Gesetz über digitale Dienste, die von Social-Media-Unternehmen verlangt, den EU-Regulierungsbehörden gegenüber offenzulegen, wie sie gegen Desinformation vorgehen, Werbung für minderjährige Nutzer verhindert und den Einsatz manipulativer Techniken verbietet, um Zuschauer für Inhalte zu gewinnen.

Angesichts der Tatsache, dass diese Probleme trotz wiederholter Zusicherungen von Führungskräften von Social-Media-Giganten bestehen bleiben, stellen die neuen Vorschriften eine Verlagerung hin zu einer größeren Rechenschaftspflicht der Unternehmensführung dar. Und andere Länder werden wohl nachziehen. Das Vereinigte Königreich zum Beispiel ist dabei, sein lang erwartetes „Online-Schadensgesetz das Internetunternehmen beauftragt, illegale oder schädliche Inhalte von ihren Plattformen zu entfernen, und der Medienregulierungsbehörde Ofcom neue Befugnisse verleiht, einschließlich der von staatsanwaltschaftliche Führungskräfte die nicht den Regeln entsprechen. Da die USA, Singapur und Kanada in den kommenden Monaten ebenfalls ähnliche Gesetze vorschlagen werden, stehen Musk – und andere große Tech-Führungskräfte – vor einem harten Regulierungskampf.

Governance-Probleme der europäischen Medien

Während die EU derzeit darum kämpft, die großen Social-Media-Unternehmen auf Augenhöhe zu bringen, müssen sich auch traditionellere Formen europäischer Medien mit ihren eigenen Herausforderungen der Corporate Governance auseinandersetzen. Für private Rundfunknetze ist die Qualität der Vorstandsbesetzungen ein wachsendes Problem, da viele Top-Führungskräfte einen weniger als unanfechtbaren Ruf haben.

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Ein Beispiel dafür ist die Berufung von Bert Habets, ehemaliger Vorstandsvorsitzender der RTL Group, in den Aufsichtsrat von ProSieben1. Die Nominierung hat wenig überraschend die Federn von ProSiebens Top-Investor, Media for Europe, durcheinander gebracht, der von der Erfolgsbilanz von Habets alles andere als beeindruckt zu sein scheint. Während seiner Zeit bei RTL galt Habets als zu weich bei der Untersuchung eines Unterschlagungsfalls in einer der Tochtergesellschaften des Konzerns, Stylehaul, was anschließend dazu führte, dass einer seiner Führungskräfte zu sechs Jahren Gefängnis in den USA verurteilt wurde und das Unternehmen pleite ging 2019. Die RTL Group weigerte sich daher ausdrücklich, dem Standard zu folgen Entlassungsprotokoll beim Abschied von Habets.

Doch das Thema große Termine, das mit Gepäck einhergeht, ist nicht auf ProSieben beschränkt. Ende letzten Jahres war es zum Beispiel Stéphane Richard gezwungen, zurückzutreten von seiner Funktion als CEO von Orange, nachdem er während seiner Zeit als Stabschefin der ehemaligen französischen Finanzministerin Christine Lagarde der Mittäterschaft am Missbrauch öffentlicher Gelder für schuldig befunden worden war. Es ist ein Problem, das die Glaubwürdigkeit der Unternehmensführung bei europäischen Rundfunkveranstaltern in einer Zeit untergraben kann, in der eine starke und innovative Führung in ihren Vorstandsetagen erforderlich ist, um mit den großen, meist in den USA ansässigen Streaming-Plattformen zu konkurrieren.

Der öffentliche Sektor ist nicht ausgenommen

Fragen der Corporate Governance in europäischen Medien betreffen auch den öffentlich-rechtlichen Rundfunk und den Zeitungssektor, wenn auch auf andere Weise. In Ländern wie Polen, Ungarn, der Tschechischen Republik und der Slowakei schüren undurchsichtige Eigentumsgesetze und Governance-Regelungen Ängste vor der Unabhängigkeit der Medien von der Regierung. Erst letztes Jahr zum Beispiel Polen staatlich kontrollierte Ölgesellschaft PKN Orlen schloss einen Deal zum Kauf von Polska Press ab, einer Gruppe, zu der 20 Regionalzeitungen und 120 lokale Wochenzeitungen gehörten. Ebenso Versuche der tschechischen Regierung, dem Vorstand des öffentlich-rechtlichen Senders des Landes freundliche Gesichter zu ernennen Bedenken letztes Jahr über die Unabhängigkeit von politischer Einflussnahme.  

Bei den Bemühungen um eine Regulierung, die die Führungskräfte von Social-Media-Giganten mit ihrer sozialen Verantwortung konfrontiert, sollte Europa die Herausforderungen der Unternehmensführung nicht vergessen, die traditionelle Formen von Fernsehen und Printmedien bedrängen. Mit privaten Sendern, die fragwürdige Personen in ihre höchsten Ränge berufen, und öffentlichen Medien, die unter der Last des politischen Einflusses zusammenzubrechen beginnen, war die europäische Medienlandschaft noch nie mit so vielen Fragezeichen gefüllt. Wenn neue Probleme angegangen werden, ist es genauso wichtig, Antworten auf die alten zu finden.    

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EU Reporter veröffentlicht Artikel aus einer Vielzahl externer Quellen, die ein breites Spektrum an Standpunkten zum Ausdruck bringen. Die in diesen Artikeln vertretenen Positionen sind nicht unbedingt die von EU Reporter.

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