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Antarktis

Roboterflugzeug soll die Geheimnisse der Antarktis kartieren

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Wissenschaftler und Ingenieure sind in der Antarktis gelandet, um eine Drohne zu testen, die Experten bei der Vorhersage der Auswirkungen des Klimawandels helfen soll. Gebiete des Kontinents, die für Wissenschaftler bisher gesperrt waren, werden vom autonomen Flugzeug kartiert.

Mit 1,000 kg Ladung kann es 100 Kilometer zurücklegen. Die Drohne ist an ihren Flügeln und im Rücken mit Sensoren wie Radar und Kameras ausgestattet. Ein Ingenieur überwacht den Flug mithilfe eines Computers, während sein Kurs vorprogrammiert ist.

Die Zentrale der British Antarctic Survey in Cambridge wird die gesammelten Daten verarbeiten.

Laut dem Wissenschaftler Tom Jordan wird ein Teil davon als Brennstoff für das BEDMAP2-Modell des Kontinents verwendet, das die komplexe Struktur des Geländes unter dem Eis abbildet.

Obwohl Rebecca die Drohne von der antarktischen Rothera-Station aus steuern wird, möchte die British Antarctic Survey sie letztendlich vom Vereinigten Königreich aus fliegen.

Die Ingenieurin Rebecca Toomey wird die Drohne in der Antarktis bedienen

Darüber hinaus verbraucht es wesentlich weniger Treibstoff als herkömmliche Flugzeuge – 10 Barrel statt 200 bei einem einzigen Forschungsflug –, was die Auswirkungen der wissenschaftlichen Forschung auf den Planeten verringert.

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Es wurde unter extremen Wetterbedingungen in der Nähe der höchsten Gipfel in Wales getestet.

Um abzuschätzen, wie schnell das Eis schmelzen und zum weltweiten Anstieg des Meeresspiegels beitragen könnte, werden in ihrem ersten Experiment die Berge unter einer Eisdecke kartiert.

Die Fähigkeit der Wissenschaftler, mehr über die Antarktis zu erfahren, wird durch die derzeitigen technologischen Möglichkeiten eingeschränkt.

Typisch sind starke Winde, Temperaturen unter dem Gefrierpunkt und unerwartete Stürme. Der Einsatz herkömmlicher bemannter Flugzeuge wird durch diese gefährlichen Bedingungen sowie durch die Notwendigkeit, Piloten und große Treibstoffmengen mitzuführen, sowie durch die düsteren Winter eingeschränkt.

In Zusammenarbeit mit dem britischen Unternehmen Windracers hat die British Antarctic Survey eine neue Drohne entwickelt, die im Falle einer Fehlfunktion leicht repariert werden kann.

Die Drohne wurde im nordwalisischen Llanbedr, Eryri, im Volksmund als Snowdonia bekannt, getestet, was als Ersatz für das raue Klima und die Topographie der Antarktis diente.

Die Drohne könne in abgelegene Regionen fliegen, ohne die Sicherheit der Piloten zu gefährden, sagte Ingenieurin Rebecca Toomey während eines Übungslaufs bei heftigen Böen und heftigem Regen auf dem Flugplatz.

Er weist darauf hin, dass ein großer Teil der Antarktis immer noch nicht kartiert ist, weil noch nie jemand dorthin reisen konnte, indem er einige Regionen der Karte mit einem Fragezeichen markiert.
„Diese Vermessungsarbeit ist wirklich spannend, denn sie ist eine echte Lücke auf der Landkarte.“

Tom Jordan wird mit der neuen Drohne Daten in der Antarktis sammeln

Riesige Gebirgsketten, von denen einige so groß sind wie die europäischen Alpen, Gräben und Täler sind in der Antarktis von enormen Mengen Eis bedeckt. Es gibt Standorte unterhalb des Meeresspiegels.

Das Verständnis dieser Topographie ist für Wissenschaftler von entscheidender Bedeutung, da sie bestimmt, wie schnell das Eis schmilzt.

Es ist wahrscheinlich, dass eine Eisdecke, die der Erwärmung der Ozeane ausgesetzt ist, schneller schmilzt. Aber Tom glaubt, dass es langsamer abnehmen wird, wenn ihm komplizierte Berge im Weg stehen.

Das Radar der Drohne wird in seinem ersten Experiment Radiowellen auf die Fuchs Piedmont-Eisfläche senden. Einige werden durch die Eisfläche fallen, auf die Eisfläche treffen und dann wieder auftauchen. Um die Form des Landes abzubilden, wird die Drohne auf diese Reflexionen lauschen.

„Zeile für Zeile entsteht dieses Bild. Ein weiterer toller Aspekt von Drohnen sei, dass sie für äußerst monotone Aufgaben eingesetzt werden könnten, sagt er.

Tom glaubt, dass Wissenschaftler genauere Prognosen erstellen können, wenn sie die Topographie der Antarktis besser verstehen. Derzeit weisen Modelle des weltweiten Meeresspiegelanstiegs aufgrund schmelzender Eisschichten große Abweichungen auf.

„Das wird uns helfen, die Zukunft zu planen“, fügt er hinzu.

Innerhalb der nächsten zwei Wochen wird es die ersten Flüge geben. Beispiele für weitere Experimente sind Untersuchungen von Meeresarten wie Krill, die ein wesentlicher Bestandteil der Nahrungskette sind, und Untersuchungen von umweltsensiblen Standorten.
Hier und da ragt der Bergkamm durch das Eis. Ist das auch so? Gibt es Gebiete unterhalb des Meeresspiegels? „Ich bin nicht sicher“, antwortet er.

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EU Reporter veröffentlicht Artikel aus einer Vielzahl externer Quellen, die ein breites Spektrum an Standpunkten zum Ausdruck bringen. Die in diesen Artikeln vertretenen Positionen sind nicht unbedingt die von EU Reporter.

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